Avec Office gratuit, Microsoft colle aux nouveaux usages

Vous en rêviez ? Microsoft l’a fait. Office, la suite Word, Excel et Powerpoint, est désormais gratuite sur le Web. Que vous possédiez un PC sous Windows, Linux ou bien un Mac sous OS X, ça marche. Il suffit d’un accès à internet et d’un navigateur compatible : Internet Explorer, Firefox, Safari ou Chrome (tous gratuits). L’ouverture d’un compte Windows Live (gratuit) vous permettra alors de créer, modifier, partager et stocker (25 Go quand même !) vos documents Office. Attention cependant, les capacités de cette version en ligne sont bridées. Office Web Apps n’autorise pas certaines fonctions et mises en page avancées : détourage d’image impossible, éléments graphiques limités,…

GOOGLE ET LES NOUVEAUX USAGES EN LIGNE DE MIRE

Annoncée officiellement il y a tout juste un an, Office Web Apps vient en réponse à plusieurs « projets » concurrents dont la montée en puissance est en train de mettre à mal la cash-machine de Microsoft :

Si les projets de systèmes d’exploitation libres et gratuits connaissent un succès mitigé auprès du grand public certains logiciels attirent, eux,de plus en plus d’adeptes. C’est le cas de Open Office, une suite bureautique entièrement gratuite et accessible aux plus grands systèmes d’exploitation (Windows, Mac OS et Linux).  Ces solutions téléchargeables gratuitement se paient le luxe d’être compatibles avec les logiciels payants : le possesseur d’un pack Office de Microsoft pourra ouvrir et modifier un fichier Open Office et vice versa. Certaines administrations françaises (Assemblée Nationale, Gendarmerie,…) ont déjà quitté Microsoft pour ce genre de solutions. Microsoft a, d’une certaine manière, réagi à ce genre d’attaque en adressant aux étudiants des tarifs très très avantageux.

Google, au départ spécialisé dans la recherche d’information sur le Net, s’est largement diversifié. Le géant de Moutain View a frappé très fort avec le lancement de Google Docs, une suite bureautique gratuite accessible uniquement en ligne. D’ailleurs, Google voit le futur en ligne et considère les logiciels locaux comme une solution rétrograde dans un monde de mieux en mieux connecté. Google s’est dernièrement fendu d’un Système d’exploitation léger, Chrome OS, clairement optimisé pour une vie numérique en ligne (travail, photos, vidéos, jeux,…). Google n’est pas seul sur le créneau du Cloud Computing (informatique en ligne) et si l’informatique professionnelle migre elle aussi vers le Cloud (SaaS,…), le marché grand public accueille aussi des acteurs ayant cette vision du futur : On connaît Zoho pour la bureautique et plus récemmentOnLive pour le jeux vidéo (Cloud Gaming).

MICROSOFT, OBLIGE DE SE METTRE EN DANGER

Google et Microsoft sont concurrents. Si Google s’est lancé dans la bureautique, le mail, l’agenda et le système d’exploitation, Microsoft a développé un moteur de recherche performant (Bing), collabore de très près avec Yahoo! (autre concurrent et… ennemi de Google) et offre désormais une solution gratuite de bureautique en ligne. Le label « Microsoft Office » étant à mon sens un formidable atout en faveur de la firme de Redmond. Mais Microsoft n’est-il pas en train de valider la stratégie de Google ? Le maître de la recherche, en lançant à coup de millions de dollars ses applications en ligne (Google docs, Gmail, Google calendar,…) a stratégiquement attiré Microsoft sur ses terres, celles qu’il maîtrise le mieux : internet. Microsoft, de son côté, va certainement monétiser sa nouvelle position : attirer de nouveaux adeptes à qui il proposera des fonctions avancées payantes à travers son pack Office traditionnel ou bien en proposant un Office en ligne payant pour les entreprises. N’empêche que Microsoft lâche l’une de ses vaches à lait : une suite de logiciels incontournable pour un usager peu informé (profil le plus répandu au monde) ou des entreprises friandes de compatibilité et de sécurité. Plus d’1 milliard de PC en sont équipés dans le monde… 25 millions en France. L’autre vache à lait étant Windows (XP, Vista, Seven) qui équipe la quasi-totalité des PC dans le monde…

LE PHENOMENE DU GOOD ENOUGH

Microsoft arrivera-t-il à faire migrer ses « abonnés Office en ligne » (gratuit) vers des solutions payantes ? La plupart des utilisateurs n’utilise que 10% des capacités d’Office. Ces gens-là ne se contenteraient-ils pas d’une suite bureautique aux capacités bridées ? L’informatique a peut-être atteint un seuil au delà duquel le commun des mortels ne se reconnaît pas. Je suis par ailleurs subjugué de voir à quel point la jeune génération se contente d’une qualité de produit dégradée… Le piètre MP3 n’a-t-il pas supplanté la qualité CD ? Et l’écoute en streaming (Deezer, Spotify,…), c’est encore pire… Le Divx, si populaire, n’est-il pas une bouillie de DVD (ou de Blu-Ray) ? La qualité sonore de Skype ne frôle-t-elle pas l’indigence par rapport à celle du téléphone ? Les performances et les finitions d’un Netbook ne représente-elles pas un énorme bon en arrière comparées aux portables « traditionnels » ? En fait, on est tous prêt à renoncer à une certaine qualité, un certain confort à partir du moment où… le produit ou service est gratuit ou très très bon marché. Le phénomène est d’autant plus fort que les nouveaux usages collent parfaitement à cet état d’esprit : A quoi bon avoir une machine sur-puissante quand il suffit d’un navigateur internet pour tout faire ? A quoi bon s’encombrer de fichiers musicaux quand on consomme la musique à un rythme effréné ? A quoi bon acheter un DVD ou un blu-ray quand on regarde ses films sur son PC portable; une machine bien incapable, du point de vue de l’image et du son, de restituer les qualités de la galette…

SUR INTERNET, RIEN N’EST GRATUIT

Gratuit, quasi-gratuit… Attention, rien n’est vraiment gratuit sur internet dans la vie. Quand un service est gratuit, il est financé par l’affichage de publicité et/ou associé à des options et services complémentaires payants. Par exemple, Gmail, le service mail de Google, permet de recevoir et envoyer des mails gratuitement de n’importe où sur la planète avec une connexion internet. En contre-partie, de la publicité s’affiche dans l’interface du logiciel en ligne. Une publicité ultra-ciblée puisque liée aux contenus de vos mails ! Ecrivez à l’un de vos contacts que vous êtes à la recherche d’une voiture d’occasion et Gmail affichera probablement quelque part dans l’interface la publicité d’un site de vente de véhicules d’occasion… D’une manière général, Google Docs, la suite logiciel de Google, concurrente d’Office, est associée à des services et options complémentaires payants.

Les Web Apps de Microsoft fonctionneront probablement de la même manière (publicité + services payants). Les qualités et défauts des 2 solutions en ligne vont probablement faire l’objet de comparatifs et autres bench mark. Attendons maintenant la réaction des usagers et… de Google. Ce dernier va-t-il enrichir les fonctionnalités de Google Docs ? Si Microsoft Office version locale est en légère perte de vitesse, Google est en pleine ascension grâce à son coeur de métier, la vente de liens publicitaires sur le Net. Le géant de Mountain View pourrait sans difficulté attribuer quelques centaines de millions de dollars à l’amélioration des ses logiciels en ligne et entraîner Microsoft vers… un nouvel échec.

Enfin, même si les Web Apps, estampillées Google ou Microsoft, font encore partie de la catégorie des technologies de rupture (solution radicalement nouvelle, moins performante que la techno dominante mais qui colle plus aux nouveaux usages), gageons que le futur, Google et Microsoft feront disparaître la bureautique locale.

Si le sujet vous intéresse, lire aussi :

Google annonce Chrome OS, son système d’exploitation maison… Boum !

Guerre des applications en ligne : Microsoft / Google : Le Berger répond à la bergère

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Publicité : Samsung brille, Microsoft trébuche (à nouveau)

Si vous résistez aux longs couloirs publicitaires qui « ornent » nos programme TV, vous aurez certainement remarqué la grosse campagne publicitaire de Microsoft pour son navigateur maison, à savoir Internet Explorer dans sa version 8. Des petits films sans saveur, mal interprétés et parfois même prenant le consommateur pour… un idiot ! Exemple : Cet homme qui nous explique en 8 secondes que la navigation « sans trace » lui permet de cacher sa quête d’un cadeau précieux pour sa bien-aimée sur internet…

Qui va croire ça ? Pourtant, Microsoft avait « osé » se rapprocher d’une réalité plus probable en diffusant le spot suivant… sur le net. Car non, les hommes et les femmes n’ont pas les même gouts numériques… et pour éviter le divorce l’incident diplomatique, la navigation sans trace peut s’avérer salutaire. (note : le spot, présent un temps sur les sites de Microsoft, a été retiré suite aux plaintes de certains internautes un peu choqués)

Microsoft n’a jamais brillé dans le domaine publicitaire. Sa communication a, ces dernières années, oscillé entre la pâle copie de ce que fait Apple la concurrence, l’humour incompréhensible , l’humour presque compréhensible et l’indescriptible flou humoristico-blockbusteresque…

Je me demande si la meilleure opération de communication de Microsoft sur notre sol ne serait pas la présence d’Internet Explorer 8… sur les boîtes de Speed rabbit !

Pour revenir à la dernière campagne TV de Microsoft, j’ajouterai que sa « médiocrité » saute aux yeux surtout quand on la compare à ce que propose les grands acteurs des technologies de l’information (je ne vous inflige pas ici la présence des autres spots IE 8 tous ratés; quant à la campagne « Moi, je suis PC » c’est encore pire, personne n’ayant pris la peine de caster de vrais comédiens…) . Jetez un oeil sur la campagne de samsung pour ses APN dotés de 2 écrans de contrôle. Un spot traditionnel certes mais bien moins coûteux que la bande-annonce d’Office 2010 et à mon sens bien plus créative et actuelle.

Les internautes consacrent beaucoup de temps à Facebook

C’est ComScore (cabinet d’études)  qui le dit : A l’échelle mondiale, Facebook capture 5,1% du temps des internautes ! Le temps passé sur le réseau social aux 300 millions de membres explose totalement augmentant en un an de 193% !

Mais Facebook est encore loin du nébuleux Microsoft (Hotmail, Windows Live, Hotmail,…) qui s’octroie 14,5% du temps des internautes dans le monde (16,8% en Europe et 35,9% en Amérique latine) et arrive ainsi 1er du classement. Google est second s’accaparant 9,3% du temps des internautes. Facebook est 4ème.

D’autres chiffres à la Source (2 min de lecture)

Bing veut séduire les mineurs

Lors du lancement du nouveau moteur de recherche signé Microsoft, j’ai nommé Bing, un concours avait été lancé par le géant du logiciel. Cette démarche, assez courante de nos jour, avait permis à un internaute musicien (Jonathan Mann compose une musique par jour) de se faire connaître à travers un clip à la mélodie assez entêtante.

La mélodie et la chorégraphie ont été reprises par Microsoft pour une espèce de lip dub promotionnel au sein d’une école. Une opération de Lobbying assez inimaginable dans nos contrées…

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Cplusnet aide les parents à encadrer les nouveaux usages de leurs enfants

Difficile pour les parents de maîtriser les nouveaux usages qui collent à leurs enfants; qu’ils aient 7, 8, 12 ou 17 ans, mille questions se soulèvent quant à leurs capacités à gérer les révolutions provoquées par l’explosion d’internet. Web, mobile, jeux vidéo, réseaux sociaux, blogs,… autant de domaines qui s’imbriquent aujourd’hui les uns dans les autres. Pour mieux comprendre et encadrer nos chères têtes blondes, le site Cplusnet.fr propose aux parents de faire un diagnostique des activités numériques de leurs enfants pour ensuite leur proposer des solutions pertinentes. Le site, pourtant estampillé Microsoft, reste assez objectif. C’est plutôt une bonne surprise : Microsoft ne vend pas ses produits et son état d’esprit à tous les « coins de page »… Il y a bien un certain nombre de liens dirigeant l’internaute vers les pages du géant du logiciel et les fiches techniques sont exclusivement dédiées à Windows Vista mais dans l’ensemble, les contenus sont intéressants et surtout… utiles : contenus inappropriés lors d’une recherche sur le Net, Âge et jeu, temps de jeu, cyber-harcèlement, discussion en ligne, données personnelles, spam, filtres,… autant de sujets qui intéresseront parents et grands-parents attentifs à l’équilibre de leurs petits.

Pour ceux qui préfèrent avoir un livre entre les mains, on retrouve le même genre d’aide dans Les 90 questions que tous les parents se posent de jacques Henno qui édite par ailleurs un blog sur « internet et les enfants » en marge de ses conférences.

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La boulette raciste de Microsoft

C’est probablement le buzz de la semaine : Microsoft fait régulièrement la promotion de ses produits à travers des visuels imaginés par des agences de pub pas toujours super inspirées. En ce moment, la firme de Redmond communique sur des solutions professionnelles avec ce visuel :

Pour le marché polonais, Microsoft (ou son agence) a cru bon de modifier l’affiche histoire de mieux coller aux attentes d’un pays différent. Voici le résultat :

Alors que l’affiche américaine est volontairement ultra-consensuelle (un homme d’origine asiatique, un homme d’origine africaine et une femme blanche) l’homme à la peau noire a disparu de la pub polonaise ! Photoshopé !! Rien d’énorme. Juste… la tête. Remplacée par celle d’un cadre plus… polonais… Le graphiste n’a d’ailleurs pas pris la peine de modifier la couleur de la main qui est restée africaine !

Il y a 10 ans, une « histoire » pareille serait très probablement restée confidentielle mais à l’heure du Net, c’est une autre histoire ! Une vague de protestation a envahi la blogosphère. Bon, Microsoft a présenté ses excuses, a remplacé le visuel modifié par l’original et a déclaré que la situation serait examinée en détail.

En revanche, on n’en voudra pas au géant du logiciel d’avoir maquillé le MacBook en « laptop no name » en effaçant la pomme qui figurait à l’origine sur le portable blanc… Un Mac dans une pub Microsoft ? Faut pas pousser !

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Windows 7 à 50,00€ c’est maintenant !!

Est-ce la perspective d’une concurrence acharnée avec un « nouveau venu » dans l’univers des Système d’exploitation ? Est-ce pour se faire pardonner des sérieuses critiques émises du monde entier à l’encontre de Windows Vista ? Le fait est que Microsoft propose son nouvel OS Windows 7 à un tarif historiquement bas : 49,99€ la licence Edition familiale Premium en pré-commande. Pour info, le tarif officiel de lancements sera de… 119,99€ ! 76 000 licences à ce tarifs (58% de remise) sont réservées au territoire français. Alors, amateurs de Microsoft (je sais que vous êtes nombreux) précipitez-vous, y’en aura pas pour tout le monde.

Où le pré-commander ? Sur le site Microsoft Store ( en rade depuis ce matin pour cause d’affluence record… et oui, vous êtes nombreux je vous disais…) et sur les sites d’e-commerce traditionnels : Fnac, Pixmania, GrosBill, Cdiscount,… dans la limite de 3 licences par foyer. Vous pourrez récupérer le produit à partir du 22 octobre 2009, date de sortie officielle.

Dates limites de l’opération : du 15 juillet au 14 août. Pour ceux que la version professionnelle intéresse, elle est en pré-commande à 109,99€ au lieu de 285€ (61% de remise).

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