iTunes arrête les DRM ! iLife est mise à jour…

Phil Shiller, Vice-président en charge du marketing chez Apple, s’est chargé hier de présenter la Keynote du salon MacWorld de San Francisco : pas d’annonce tonitruante, pas de produit révolutionnaire… mais seulement un minimum syndical(*) qui consiste à lancer les versions 2009 des logiciels grand public d’Apple  (iLife 09 et iWork 09) et la mise à jour fort logique du MacBokk Pro 17′. Même si les nouveauté sont intéressantes, la nouvelle qui nous intéresse tous est celle qui concerne iTunes. La plate-forme de vente de musique la plus puissante au monde lâchera en effet définitivement les DRM (verrous numériques) sur l’ensemble de son catalogue, soit 10 millions de morceaux, dès la fin de ce trimestre. 8 millions de ces morceaux sont disponibles sans verrous dès… ce jour ! Qu’est ce que ça change ?

Avant : les musiques achetées sur iTunes Music Store étaient verrouillées par les DRM Apple (nommés Fairplay) qui faisaient de l’iPod le seul lecteur numérique capable de les lire (en plus de n’importe quel PC ou Mac via iTunes). Les DRM limitaient le nombre de copies de chaque fichier musical. Chaque fichier était facturé 0,99 €.

Désormais : Tous les lecteurs compatibles avec le format AAC (attention ce n’est pas du mp3 !) devraient pouvoir accueillir les fichiers musicaux achetés sur iTunes Music Store. Bonne nouvelle : la fréquence d’échantillonnage est améliorée; elle passe de 128 kbps à 256 kbps (certains morceaux étaient déjà à 256 kbps) pour une meilleure qualité d’écoute. Les Majors étant certainement très tristes de voir disparaître les DRM auxquels elles tenaient énormément, elles se consoleront largement en ayant fait plier Apple quant à la rigidité de ses tarifs. Ceux-ci sont désormais au nombre de 3 : 0,69 $/€*(pour les plus anciens morceaux je suppose), 0,99 $/€* et 1,29 $/€* (pour les nouveautés probablement). [* pour Apple comme pour la quasi-totalité des entreprises américaines, 1$=1€… oui je sais, c’est pas juste…]

Cette annonce importante arrive dans un contexte qu’on commence à connaître : en 2008, les ventes de CD se sont à nouveau effondrées aux Etats-Unis et le bond des ventes numériques (+28%) est encore loin de compenser cette chute en valeur.

(*) Pour ceux que ça intéresse, je veux préciser que les nouveautés logicielles sont très impressionnantes : la fonction stabilisation de iMovie est bluffante tout comme le « montage de précision »… iPhoto propose de nouvelles fonctions renversantes : la reconnaissance faciale, la localisation et les nouveaux thèmes de diaporama valent vraiment le coup tout comme la récupération de ces même diaporamas sur l’iPhone… L’intégration de facebook à iPhoto est vraiment bienvenue. Pour en savoir plus, jetez un oeil sur les démos vidéo proposées sur le site d’Apple. C’est en anglais mais souvent, les images parlent d’elles-même ! Démos iMovie 09 et iPhoto 09

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